Au fil des ans, la littérature américaine a progressé à pas de géant, et chaque année, de nouvelles idées et même de nouveaux mots sont créés par des auteurs contemporains. Il y a beaucoup d’historiens et d’académiciens qui ont consacré leur vie entière à étudier la progression de la littérature et de l’histoire américaine au fil du temps.

Avant le XXe siècle

Personne ne sait exactement quand et où la littérature est née. Mais, il est possible d’identifier les changements de thèmes et d’ambiances d’écriture au fil des ans.

Puritanisme : 1620-1730 après J.C.

C’était une époque très religieuse. Le théisme et la proclamation de la foi et de la croyance en Dieu ont été au centre de la littérature. Tout le monde vivait des vies pieuses à cette époque, et croyait en la puissance de l’Evangile ; cela se voyait aussi dans la manière d’écrire. La majorité des œuvres littéraires étaient axées sur l’amour et l’affection fraternelle, et certaines traitaient aussi de sorcellerie et d’autres rituels  » anti-Dieu « . Certains auteurs célèbres de cette époque ont été Jonathan Edwards, William Bradford, Anne Dutton, et Samuel Rutherford.

Le colonialisme et les Lumières : 1740-1820 APRÈS J.C.

À cette époque, les pensées traditionnelles ont été abandonnées et des preuves scientifiques et empiriques ont été exigées pour divers événements. L’augmentation des connaissances scientifiques de l’époque a joué un rôle énorme dans ce développement, et les lois naturelles du monde ont été considérées sous un jour nouveau. Plutôt que de se concentrer sur les pensées religieuses d’un individu, la société a commencé à s’intéresser à la démocratie et à d’autres formes de développement social. Benjamin Franklin, Samuel Adams, Phillis Wheatley, Thomas Jefferson et Thomas Paine en sont des auteurs remarquables.

Romantique : 1820-1860 APRÈS J.C.

Le romantisme ici ne se réfère pas à la perspective molle que nous possédons aujourd’hui ; il parle plutôt de l’importance de l’individualisme et de la libération de l’âme. A cette époque, Dieu était considéré comme une entité fusionnée avec la nature, ce qui changea radicalement les points de vue des gens. Plutôt que de se concentrer sur le monde extérieur, l’attention s’est déplacée vers l’intérieur de soi, et le processus d’actualisation de soi a commencé. La philosophie et le transcendantalisme ont également connu un essor massif à cette époque. Les auteurs notables de cette époque étaient Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson, Nathaniel Hawthorne, Herman Melville et Edgar Allan Poe.

Cette période a vu la transformation de la littérature en diverses critiques de l’esclavage, beaucoup de régionalisme, de l’humour du Sud-Ouest, du réalisme et du naturalisme.

Modernisme : Depuis le 20ème siècle

L’industrialisation et d’autres facteurs ont conduit à une montée rapide de l’intellect et de la conscience des gens, et des centaines de nouveaux genres ont commencé à apparaître dans la littérature. L’existentialisme et la pensée scientifique ont également commencé à prendre le dessus, comme en témoignent les travaux de Charles Darwin, Ernest Hemingway, Sigmund Freud, Thomas Fitzgerald et Karl Marx, auteurs de renom de l’époque. Au fur et à mesure que la société grandissait, de plus en plus de gens commençaient à se sentir aliénés et distants, entraînant une perte de foi en Dieu et en d’autres œuvres religieuses.

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